Sharm el Sheikh e il Sinai

Racconto di viaggio in Egitto

Dalle montagne di corallo che si levano dal fondo del mare alla bassa barriera
corallina brulicante di pesci, dalle ripide pareti sottomarine che scendono a
profondità insondabili ai relitti di navi ricoperte di corallo, siamo arrivati
nel Mar Rosso, precisamente a Sharm el Sheikh, dopo un viaggio durato poco più
di 4 ore.


Appena arrivati, notiamo subito la differenza di clima: ci siamo lasciati alle
spalle i nostri 0° per ritrovarne 23°, considerando che qui sono le 22,00… Il
fuso tra l’Italia e l’Egitto è di un’ora avanti e la moneta locale è la lira
egiziana, il cui cambio è 1 euro = 7 lire egiziane.
Circa 20 milioni di anni fa, l’Egitto, il Sinai e la penisola Arabica erano
uniti in un unico blocco. Poi, enormi sconvolgimenti terrestri portarono alla
separazione delle terre e la penisola meridionale del Sinai rimase isolata
dando luogo a due grandi golfi: ad ovest il golfo di Suez, la cui massima
profondità è appena 95 metri e ad est il golfo di Aqaba, che raggiunge invece i
1.800 metri di profondità. Quest’ultimo golfo fa parte della grande spaccatura
terrestre, chiamata Rift, che dalla catena del Tauro si estende fino al Kenia.
La grande attività sismica del passato e i tremendi fenomeni eruttivi hanno
dato al Sinai meridionale la sua impronta caratteristica; le sue vette più
importanti sono il Monte di Mosè, che raggiunge i 2.285 metri e il Monte di
Santa Caterina, di 2.642 metri, il più alto di tutta la penisola.
La navetta, dall’aeroporto, ci porta direttamente al villaggio, che si trova a
Sharm el Sheikh, più precisamente a Sharm el Maya Bay (la baia dell’acqua
tranquilla).
La mattina seguente, appena svegli ed incuriositi, andiamo subito a dare
un’occhiata al mare e a vedere l’alba, di cui abbiamo sempre sentito parlare…
I primi due giorni sono dedicati esclusivamente al puro riposo e alle
innumerevoli camminate sulla baia… E’ tutto molto rilassante, soprattutto
pensando al freddo che c’è in Italia… Qui verso le 13,00, la temperatura è di
29°… che spettacolo!!!
Qui lo snorkelling è d’obbligo, ma non sapendo nuotare molto bene, decidiamo di
prendere una barca con il fondo in vetro… ci godiamo così una spettacolare
visione subacquea della barriera corallina, con le sue decine di costruzioni di
corallo popolate da vivaci pesci colorati. Il mare sotto di noi è di un
incredibile azzurro senza fine, intenso e luminoso, con una barriera corallina
incontaminata, animata da migliaia di pesci…
La vera escursione inizia decisamente con la prima escursione al monastero di
Santa Caterina e il monte Sinai. Partiamo verso le 6,00 di mattina e, dopo aver
passato vari posti di blocco, prendiamo la strada, circondata dal deserto, da
cui si può ammirare un panorama da togliere il fiato!
Per arrivare al monastero, da Sharm, occorrono 2 ore e mezzo di viaggio…
Compreso tra i contrafforti delle aree protette di Nabq e Ras Abu Gallum e lo
uadì Fayran, questo territorio, di 4.300 kmq di alte montagne, comprende il
monastero cristiano di Santa Caterina, il picco roccioso del santissimo monte
Sinai, la montagna più alta dell’Egitto, il monte di Santa Caterina e il
protettorato di Santa Caterina, inaugurato nel 1996.
Il monastero è un convento greco-ortodosso fondato nel IV secolo e ha una
doppia particolarità: è la più piccola diocesi e il più antico monastero ancora
attivo. L’imperatrice Elena, moglie di Costantino, ordinò, nel 337 a.C., la
costruzione di una cappella nel punto in cui, secondo la tradizione biblica, a
Mosè era apparso il roveto ardente (l’albero che miracolosamente si incendiava
ma non si consumava). Nel VII secolo, il profeta Maometto stesso avrebbe
garantito la protezione del centro religioso. Con il passare del tempo le
guardie si convertirono, a poco a poco, all’islam e i monaci si fecero sempre
meno numerosi, finché, si racconta, nell’VIII secolo, venne scoperto il corpo
intatto di Santa Caterina d’Alessandria, martirizzata nel 395 a:C.; le spoglie
della Santa sarebbero state deposte dagli angeli sulla vetta del monte che oggi
porta il suo nome. Anche l’impero ottomano scelse di proteggere il monastero,
esattamente come fece Napoleone Bonaparte. Divenuto una struttura religiosa
autonoma, oggi il monastero accoglie 22 monaci sotto l’autorità di un
arcivescovo e di un consiglio. Eretta a 1.570 metri di altezza, al centro di
una stretta valle dominata da cime vertiginose, questa fortezza dalle mura
imponenti alte 10-15 metri e larghe 2-3, si rivela di primo acchito misteriosa,
se non addirittura angosciante quando cala l’oscurità. Vista l’affluenza di
visitatori, oggi i monaci hanno limitato l’accesso alla chiesa principale,
eretta intorno al punto dove sarebbe apparso il roveto ardente, e al pozzo di
Mosè (in cui, miracolosamente, ancora oggi c’è acqua), escludendo dalla visita
il tesoro, il museo, la biblioteca e i refettori. All’interno delle mura è
inoltre presente l’ossario, dove sono lugubremente custodite le ossa e i teschi
dei monaci deceduti, oltre alla reliquia di Santo Stefano, protetta da una teca
in vetro. La particolarità di questo monastero, che lo rende unico al mondo, è
vedere un campanile sovrastare in altezza una torre del muezzin. All’interno
delle mura, infatti, oltre al monastero ortodosso, si trova una moschea, fatta
costruire dai monaci per impedire la demolizione di tutto il monastero,
ordinata dall’imperatore Costantino, che voleva la distruzione di tutti i
luoghi di culto cristiani. In questo modo, infatti, il monastero di Santa
Caterina era diventato un luogo di culto non soltanto cristiano ma anche
musulmano.
Luogo santo tanto per gli ebrei quanto per i cristiani e i musulmani, il monte
Sinai sarebbe stato scalato dal primo profeta, Mosè, che qui avrebbe ricevuto
le tavole della legge (i dieci comandamenti). Gli archeologi si chiedono ancora
se il monte Sinai corrisponde al monte Haub della Bibbia. Il paesaggio è molto
particolare, specialmente se si percorre il tragitto a dorso di dromedario…
Lasciando il monastero e dopo aver pranzato, ci dirigiamo verso Dahab,
conosciuta anche come “Koh Samui” del Mar Rosso. Dahab, che in arabo significa
“oro”, è situata tra Sharm el Sheikh e Nuwayba. Questa deliziosa cittadina è la
località prediletta dei subacquei e da tutti coloro che amano immergersi in
un’atmosfera intrisa di cultura beduina, semplice e rilassante. Un vero rifugio
hippy, a detta dei nostalgici. Qui si sono incontrati la cultura degli anni ’70
del Novecento e il modo di vivere dei beduini. Attenzione, a Dahab l’acqua non
è potabile e pare che ogni anno provochi nuovi casi di epatite, è perciò
consigliabile bere acqua in bottiglie chiuse.
Ci fermiamo un paio di orette per rilassarci e per fare un po’ di shopping ,
naturalmente, qui i prezzi sono più bassi che a Na’ama Bay. Lungo la
passeggiata, chiamata Assalah, si susseguono ristoranti in stile beduino,
centri sub e spiagge, dove chi è stanco di oziare nei bar all’aperto sulla
spiaggia può praticare un’ampia varietà di attività, acquatiche e a terra.
Dopo una giornata intera di escursione, un po’ stanchi, ritorniamo al nostro
villaggio per riposare e per prepararci, per l’indomani mattina, per un’altra
emozionante visita, non prima però di aver fatto un girettino all’Hold Market
di Sharm vecchia, per raggiungere il quale occorrono solo 10 minuti di cammino
dal nostro villaggio…
Il mattino seguente partiamo alle 6,00 con un fuoristrada per una delle
meraviglie naturali del Sinai: il maestoso Canyon colorato. Per arrivarci
occorrono 3 ore di viaggio, di cui, l’ultimo tratto di mezz’ora, di fuoristrada
nel deserto. Tra l’altro, si tratta di una strada con un percorso segnalato da
seguire perché pare ci possano essere mine inesplose. Arrivati, il panorama è
spettacolare e il sentiero è stretto tra pareti di arenaria, striate di
delicati gialli, viola, rossi, magenta e oro… ci si sente avviluppati dai
colori… è spettacolare!!! Queste pareti, formatesi nel corso del tempo grazie
all’azione degli elementi naturali, scendono con cascate di colori generati
dall’ossido ferroso e dal manganese. Vi consiglio di fermarvi ad ascoltare il
silenzio misterioso e ad ammirare la delicata tavolozza di tinte desertiche di
una delle più famose formazioni rocciose… è l’ideale per scattare foto davvero
indimenticabili!!! Dimenticavo di dire che questa esplorazione si effettua a
200 metri sotto al livello del mare e in alcuni tratti il percorso è
difficoltoso ed è necessaria una minima preparazione fisica per non correre
rischi. In queste insenature di pietre si possono vedere, con un po’ di
immaginazione, tante forme di animali: dal coccodrillo, al delfino, al
cammello… e perfino due occhi che ti fissano… Questa è un’escursione che
consiglio veramente… la reputo la più bella e interessante, anche perché mi
ricorda il Red Center Australiano…
Lasciamo questo fantastico mondo per andare a mangiare in una cittadina poco
distante: Nuwayba. Essa è anzitutto un porto: traghetti e navi da carico lo
collegano ogni giorno con Aqaba, in Giordania, a soltanto un’ora di mare.
L’Arabia Saudita non è poi molto lontana, visto che se ne contemplano le coste
frastagliate a solo una ventina di chilometri. Nuwayba, 80 km a nord rispetto a
Dahab, le assomiglia molto, boom turistico compreso. Pranziamo in un
ristorantino sul mare, caratterizzato da… due squali imbalsamati appesi al
soffitto… Mangiamo un pò di ful, tomieya o cibo alla griglia.
Molte guide menzionano il delfino Holeen con cui, nel pomeriggio, si può fare
una bella nuotata in mare. In realtà, è stato possibile fino a qualche anno fa,
quando il suo “padrone”, un anziano beduino, lo richiamava all’arrivo dei
turisti. Ora l’anziano è deceduto e il delfino non risponde al richiamo di
nessun altro essere umano. Per questo, fare il bagno in compagnia di Holeen non
è piu’ possibile.
Lasciando questi luoghi spettacolari, facciamo purtroppo ritorno al villaggio…
Dopo cena, prendiamo un taxi e in dieci minuti raggiungiamo Na’ama Bay:
località molto turistica dove ci sono molti ristorantini tipici, locali in cui
rilassarsi e fumare il narghilè e negozietti e bazar in cui fare acquisti… ma
non vi aspettate prezzi contenuti, anzi… certe cose sono più care qui che da
noi…
Beh… la nostra settimana di vacanza termina qui… un saluto grande da Sharm…

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Saluti Davide.