Watamu: la nostra esperienza

Racconto di viaggio in Kenya

di only4me@inwind.it

Siamo partiti io e mio marito (25 anni io, 30 lui) il 29/03 da Milano Malpensa (noi siamo calabresi) volo jetlink compagnia aerea icelandair alla volta di Mombasa, 10 ore di viaggio per raggiungere quel posto tanto desiderato, tanto ricercato, tanto voluto.
Ci aspettavano due settimane di vacanze a Watamu, hotel Aquarius.

Grazie a questo sito e a tantissime altre ricerche su internet abbiamo potuto renderci conto di quello che ci si poteva aspettare ma era niente a confronto delle sensazioni e delle emozioni che si accavallano e si intrecciano già da quando scendi dall’aereo ed entri nell’area aeroportuale: mancanza assoluta di aria condizionata (10 ore prima morivamo di freddo), un unico nastro per i bagagli, la gente del posto che si accalca fuori, tutti che ti chiamano, un caldo opprimente, odori stranissimi che ti riportano alla mente un non so che di lontano: usciamo fuori e ci facciamo assalire da quella marea umana e a fatica riusciamo a salire sul pulmino che ci porterà a Watamu.
La strada che porta da Mombasa a Watamu è abbastanza lunga per farti subito abituare al posto in cui vivrai per le prossime due settimane, la prima sensazione è POVERTA’, ovunque ti giri tanta POVERTA’. Subito mi sento in colpa perché io in quel paese vado per divertirmi, per rilassarmi, ma in seguito mi renderò conto che sono aspetti della vacanza che passano in secondo piano.
Nonostante la stanchezza non sono riuscita a chiudere occhio perché i colori ti accecano: il rosso della terra, il verde della vegetazione, il marrone delle abitazioni, i mille colori degli abiti delle donne che vanno a prendere l’acqua, sembra di essere catapultati in una civiltà lontana secoli; un modo di vivere che ci raccontavano i nostri nonni e che ogni volta diciamo “per fortuna noi viviamo nella comodità, nel benessere”.
Arrivati all’Aquarius, salutati da un cocktail di benvenuto, andiamo subito alla scoperta del nostro villaggio. Pensavamo fosse più grande, il blocco delle camere è tutto raccolto intorno alla piscina; l’arredamento è in stile locale, le camere sono abbastanza grandi da ospitare un comodissimo lettone (a 3 piazze) a baldacchino, e un bagno abbastanza funzionale. Ovviamente non bisogna aspettarsi l’albergo a 5 stelle europeo, comunque per due settimane non abbiamo avuto problemi: la pulizia è stata soddisfacente, la cucina ottima, il personale gentilissimo e disponibile.
Appena sistemati abbiamo fatto l’incontro con l’assistente Karambola che ci ha proposto tutte le varie escursioni, abbiamo deciso di non prenotarne alcuna perché volevamo vedere le proposte dei beach boys così usciti fuori dal cancello dell’Aquarius siamo stati investiti da una decina di beach boys e dalle loro proposte, abbiamo così deciso di prenotare con loro: due giorni allo Tsavo Est + safari blu + gita a Malindi 180€. Non so se si è rivelata una scelta molto vantaggiosa: il safari è stato certamente una esperienza indimenticabile ma il safari blu e la gita a Malindi sono stati abbastanza discutibili.
Cominciamo dal safari: siamo partiti prestissimo destinazione Tsavo East, abbiamo viaggiato circa per tre ore e siamo arrivati a una delle entrate. Non credo fosse una delle entrate principali perché per diversi chilometri non abbiamo incontrato anima viva tant’è che eravamo tutti un pò scoraggiati. Nei resoconti che ho letto su questo sito molti affermavano che appena entrati si sono sentiti come catapultati in un documentario per la varietà di animali che hanno incontrato, per me da questo punto di vista è stata una delusione perché per chilometri non abbiamo avvistato nulla se non qualche timido dick-dick e un branco di babbuini. Si è fatta subito l’ora di pranzo e ci siamo recati al campo tendato Ndololo per lasciare gli zaini e pranzare. Il campo è sicuramente spartano anche se è abbastanza caratteristico, le tende sono abbastanza spaziose dotate di due lettini singoli e di un bagno con doccia; abbiamo pranzato ma la qualità del cibo non era molto buona; la cosa simpatica è stata che durante il pranzo decine di scimmiette sono venute a farci visita, so che non è una cosa molto corretta ma tutti quanti le abbiamo fatte avvicinare offrendogli del pane e dandogli talmente tanta confidenza che alla fine si sono impossessate delle nostre macedonie praticamente sfrattandoci: comunque è stato molto divertente.
Siamo tornati alle tende per riposare un paio d’ore ma la cosa si è rivelata impossibile perché faceva veramente molto caldo, così siamo rimasti fuori a giocare con le scimmiette e con un pacco di pavesini, abbiamo notato la loro incredibile furbizia e per la prima volta io ho visto la mamma scimmia con il piccolo aggrappato sotto la pancia, per me è stata una cosa molto emozionante ed è un’immagine talmente tenera che è difficile da dimenticare.
Verso le quattro del pomeriggio siamo ripartiti per il safari, le mie preghiere sono state parzialmente esaudite perché abbiamo visto un gran numero di volatili, struzzi, antilopi, dick-dick, babbuini, coccodrilli ed elefanti. Ma niente felini, niente giraffe, niente zebre, niente ippopotami.
Rientrati al campo abbiamo notato che le zip di apertura della nostra tenda erano state manomesse, un po inquietati siamo entrati a controllare che non mancasse nulla ma la sorpresa è stata un’altra: probabilmente appena usciti le scimmiette si sono ricordate dei nostri pavesini così sono entrate a frugare ma non avendoli trovati hanno lasciato un sacco di ricordini in giro per la tenda, hanno aperto il tubetto del dentifricio, il barattolino dello shampoo, hanno giocato con la carta igienica e hanno lasciato numerose impronte sullo specchio del bagno: adesso abbiamo capito perché si dice “scimmietta dispettosa”!
La sera dopo cena ci hanno radunati tutti intorno a un grande fuoco e un masai ci ha raccontato dei loro usi e delle loro tradizioni: sono sincera non è un popolo che mi sta molto simpatico, praticamente gli uomini non fanno nulla tranne che portare le bestie al pascolo e riprodursi con le loro numerose mogli. Tutti i doveri incombono sulle loro povere mogli, trattate peggio delle bestie perché vengono sottoposte da piccole all’infibulazione (una pratica mostruosa), comprate poi a 15 anni per 10 mucche, costrette a costruire la casa coniugale e nel frattempo a vivere con la suocera, una volta costruita la casa ci va a vivere da sola perché il marito si presenta soltanto per soddisfare i suoi bisogni sessuali e una volta rimasta incinta viene eliminata dal circolo per proseguire la gravidanza e crescere i bambini. Per noi occidentali è semplicemente assurdo ma per loro è normale e per questo vanno rispettati, perché anche loro credono che il nostro modo di vivere sia assurdo (e forse per certi aspetti lo è).
Il giorno dopo siamo ripartiti molto presto per il safari e tutte le mie preghiere sono state esaudite: subito abbiamo incontrato un branco di cuccioli di leone che giocavano su un albero a pochi metri da noi, si sono esibiti in salti, giravolte, piccoli ruggiti e goffe cadute. Qualche centinaia di metri più avanti, proprio ai bordi della strada un branco di giovani leoni e di leonesse, alcuni riposavano, alcuni camminavano, un leoncino stava coricato in mezzo alla strada a leccarsi la zampa proprio come un gatto, avremmo voluto scendere e accarezzarli talmente erano teneri.
Proseguendo abbiamo poi avvistato numerosi altri animali: zebre al galoppo, giraffe, due ghepardi che riposavano sotto un albero, facoceri, bufali, altre antilopi, dick-dick e tantissimi elefanti.
Insomma il safari si è rivelato il secondo giorno una esperienza semplicemente elettrizzante, per questo motivo consiglio di fare quello di due giorni perché se avessi fatto quello di un giorno soltanto sarei ritornata a casa con una grandissima delusione.
Le altre escursioni organizzate con i beach boys non sono state granchè. La gita a Malindi si è rivelata una passeggiata fra alcuni vicoli sporchi per distribuire dei biscotti (un pacco da 300 pezzi 15€: suona un po di fregatura…) ai bambini che incontravamo, era palese che quei bambini ne ricevevano tutti i giorni e alcuni ne erano quasi disgustati, per questo motivo di Malindi conservo un ricordo indifferente. Per quanto riguarda il safari blu siamo partiti in barca dalla spiaggia vicino l’Aquarius, dopo una mezz’oretta siamo arrivati in un posto dove ci sarebbero dovuti essere i fenicotteri rosa ma dei quali non c’era nemmeno l’ombra, poi ci hanno scaraventato su un isolotto chiamato Sardegna 2 dove abbiamo fatto il bagno per circa un’ora e poi ci hanno portato in un posto vicino a mangiare grigliata di aragoste e riso al cocco. Al ritorno visita al parco marino dove l’acqua era talmente torbida che per farci vedere qualche pesce colorato il nostro accompagnatore ha dovuto buttare del pane, lo snorkeling è durato pochissimo perché il mare era molto agitato così tutti a casa.
Oltre a queste escursioni io e mio marito ci siamo poi organizzati con un altro beach boy, un certo Remo, con il quale siamo andati a visitare le rovine di GEDE (piccole ma carine), il rettilario di Malindi, la spiaggia dorata a Mambrui (molto suggestiva), il baobab più grande del Kenya (veramente sorprendente) e la depressione di Marafa detta anche Hell’s kitchen. Quest’ultima è veramente suggestiva e consiglio a tutti di andarci anche se non fa parte dei soliti itinerari turistici perché è abbastanza distante da Watamu. Si tratta di una depressione fatta di gole di roccia che in seguito all’erosione cui è sottoposta da centinaia di anni appare di mille colori sempre cangianti in base alla luce del sole. Non so spiegarla molto bene a parole perché solo se vista dal vivo ci si può rendere conto della bellezza di questo luogo.
I posti visitati sono stati molto interessanti ma alcune parole devo spenderle riguardo ai beach boys con i quali abbiamo avuto a che fare.
REMO ha cercato di fregarci in ogni modo e anche se cercavamo di definire ogni dettaglio in modo preciso proprio per evitare discussioni alla fine tirava fuori qualche altra piccola spesuccia, oppure il compenso che si pattuiva non andava più bene, oppure si era fatto male i conti e quindi ci volevano più soldi.
Francis & Co (Dalla, Felice, ecc) ci hanno rifilato una fregatura finale veramente pesante; dopo aver fatto con loro safari+Malindi+safari blu ci hanno proposto alla fine della seconda settimana una grigliata sulla spiaggia con musica dal vivo a 20 euro a testa, in otto abbiamo accettato e ci siamo presentati all’appuntamento con tanto di costumino e pareo. Fuori dall’Aquarius trovammo Felice il quale ci accompagnò in una bettola locale, ci fece accomodare in una specie di cortile dove ci servirono la cena (di una qualità pessima); inutile dire che di spiaggia e musica dal vivo nemmeno l’ombra. Quando chiedemmo spiegazioni a riguardo Felice ci disse di parlare con Dalla che sarebbe arrivato a momenti, ovviamente Dalla non è mai arrivato e Felice di soppiatto se l’è data a gambe mollandoci là. Siamo ripartiti dopo un paio di giorni e dei beach boys in questione nemmeno l’ombra.
Tutto questo per dire che non sempre i beach boys sono sinceri, o almeno quelli che abbiamo incontrato noi hanno cercato soltanto di fregarci.
Del Kenya conserviamo comunque un ricordo bellissimo, i luoghi visitati sono stupendi ma è soprattutto la diversità di vita che ti resta impressa. Noi abbiamo tutto, sprechiamo di tutto, non siamo mai contenti; loro non hanno nulla, ogni giorni combattono per la sopravvivenza, ma sono tranquilli, sono sereni. Non credo che abbiano problemi di depressione o di crisi post-partum….
I nostri problemi sono figli dell’abbondanza, dovremmo ricordarlo.

A presto Africa…
Jambo Kenya…

Caterina e Francesco

COSTO DEL VIAGGIO X 2 PERSONE € 2500,00 DAL 29/03/05 AL 14/04/05